Там, где одинокий ворон кричит в сумерках. Там, где загораются глаза в темных кустах. Там, где туман тихо ползет по земле. Там, где тропа к болоту, словно последний путь. Так рассказывают жители леса из других долин и рощ.

Слышишь звуки старинных барабанов? А как поет костяная свирель?  Видишь маски, танцующие у четырех серых костров?  Ты попал на праздник, когда жители болота Цепких мхов почитают духов земель Предков.

Дым от костров извивается и тянется в большой медный котел, вокруг которого искрятся серые костры. А в нем варится необычное зелье – коричное! Тот, кто его выпьет, станет сильнее духом и сможет увидеть земли Предков, встретить своих близких и просто почувствовать их тепло!

Огненный еж мешает кривой веткой зелье и напевает старинную песню. А еще он смотрит на танцующих, чтобы никто случайно не наступил в костер лапкой или не подпалил хвост. И тут разносится «ой-ой-ей», доходя до верхушек голых берез, а там и в самое небо. Еж быстро поворачивает голову и видит, как кто-то рыжий в забавной деревянной маске сидит на земле и усиленно дует на палец лапки. «Ну вот, первый за сегодняшнюю ночь», — думает еж. Быстро подбегает, почесывая бок, и садится рядом с пострадавшим. Трет свои лапки друг о друга, да так быстро и бормочет:

Звезды в озеро с неба.

Перо ворона белее снега.

Лист кленовый в облака.

Уходи скорей беда!

А затем прикладывает лапки к больному месту. Рыжий зачарованно смотрит на то, что происходит, ведь от лап ежика поднимаются светящиеся искры! И, правда, боли он больше не чувствует! Рыжему помогают подняться и хлопают по плечу. Он снимает маску и благодарит огненного ежика.

«Лис, друг мой. Будь осторожнее! И зайди ко мне после праздника, я тебе настойку дам, избавляющую от плохих снов», — растягивая слова, говорит еж.

«Спасибо тебе, Огневик. В который раз выручаешь! Хороший из тебя целитель. Все же неправильно, что многие звери думают плохо об этом месте», — отвечает лис.

«Они хотят видеть то, что засело в их головах. Окутаны они страхом. Может мы и живем в темном месте, и выглядим иначе, но души наши светлые и открытые. Когда-нибудь мы станем ближе. А пока будем помогать им, не выходя из тени, пряча тайну от той стороны леса. Уж лучше мы будем самым пугающим местом для них!», — медленно произносит Огневик, иногда останавливаясь посреди сказанного как будто о чем-то вспоминает. «Отдыхай, Лис. Попробуй траву земляную с луком лесным, да с засушенной шикшей. Это коронное блюдо Шишкишков. А мне домой надо сходить за своей книгой», — улыбается ежик и скрывается среди темных стволов деревьев.

Огневик живет недалеко от самого болота. Его дом покрыт густым мхом, на котором растут небольшие красные ягоды! Он заходит в комнату и зажигает свечи. Здесь так тепло и уютно. Проходит на просторную кухню, наливает в большую кружку еще горячий чай с листьями клюквы и смотрит на звездное небо через круглое окошко, обрамленное сухими веточками с шалфеем.

Огневик отодвигает на столе колбочки с зельями в сторону, освобождая место под кружку, ставит ее и начинает искать книгу. «Куда ж я ее положил?» — бормочет ежик. Но через несколько минут находит в одном из шкафчиков, где хранятся сухие пиявки и мухоморная пыльца. В этой книге собраны заклинания, заговоры, полезная информация о некоторых растениях и просто личные записи. Обложка старая с бронзовым деревом, покрытая мхом, да вековой росой. Пожелтевшие страницы с рваными краями и чудным ароматом кофе. Место тайн и загадок.

Огневик известен на болоте, как самый лучший целитель. Этому его обучал отец, а его отца дед. Сложно управлять магией, но ежик справляется. Он спас много жизней.

Огневик давно слышал о Морошиче, маленьком колдуне, который живет  довольно далеко от него. Но очень хочет познакомиться и разделить с ним свои секреты и полученный опыт. Вместе, они смогли бы постичь новое и закрепить старое.

У ежика много интересных заплат, но эта его самая любимая! На нее нашиты каменья, привезенные с гор Парящих драконов. Они защищают ежика в путешествиях в земли Пустынных теней. Он смотрит за тем, чтобы тени не смогли проникнуть в живой мир и творить зло. А если те смогли, он и его друзья с болота защищают жителей всего леса! Шаман леса, Мудрый олень, знает об этом, помогает, но не рассказывает, дабы не нарушить столь хрупкий мир, построенный не так давно. Жители только оправились и обрели спокойствие в своих душах.

Помните, как ежик Юлиан споткнулся о корягу, упал и сломал лапку? Один из обитателей болота создал ее. Если бы ежик не споткнулся, до него смогла бы дотронуться тень, а это очень опасно! Тень была поймана и отправлена обратно. А в чай Юлиану тайно подмешивали очень мощное заживляющее зелье.

А Огневик уже прихватил с собой не только книгу, но и тыковку. Поправляет любимые мухоморы на своей голове и отправляется обратно на поляну к серым кострам!

Ветви деревьев окутывает разноцветный дым. Жители болота поют  о темной жизни и молятся Пяти ветрам, чтобы лес процветал, звери были здоровы и удача не отпускала лапку. Ежик подходит к котлу, и готовится разливать коричное зелье, ведь сегодня очень многие хотят встретиться со своими близкими и родными, узнать, как им живется в землях Предков, рассказать свои истории и поцеловать в щечку.

А в это время из-за ствола отдаленного дерева выглядывают две пары зеленых глаз.

«Во, дела! Так лис жив!», — произносит ежик Гай и от удивления не может закрыть рот.

«Я же тебе говорил! У нас здесь никто никого не варит. Он просто остался с нами, потому что хотел познакомиться поближе», — с улыбкой отвечает Лучезар. «Хочешь, я тебя познакомлю с Огневиком? Он будет рад!», — весело спрашивает Лучик.

Подходит к Гаю, берет его за лапку, как тогда на горе Ветров, и подмигивает. «Все будет хорошо! Верь мне!», — шепчет рыжий ежик. И они медленно идут в сторону танцующих масок.